จีนพัฒนาจรวดใช้ซ้ำ เตรียมสู้ธุรกิจขนส่งอวกาศ

การพัฒนาเทคโนโลยีอวกาศของจีนก้าวหน้าขึ้นอย่างมากในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา จีนประสบความสำเร็จทั้งการส่งมนุษย์ขึ้นสู่วงโคจร มีสถานีอวกาศเป็นของตนเอง ส่งยานไปสำรวจดวงจันทร์ นอกจากนี้ยังมีแผนที่จะส่งมนุษย์ไปสำรวจดวงจันทร์ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้านี้ด้วย

ล่าสุด จีนได้เปิดเผยแผนที่จะพัฒนาจรวดขนส่งชุดใหม่ที่จะมีศักยภาพพอที่จะเดินทางไปดวงจันทร์และอาจรวมถึงดาวอังคาร หนึ่งในจรวดขับดันที่ใช้ในชุดนี้คือ จรวดลองมาร์ช 8 ซึ่งคาดว่าจะขึ้นสู่อวกาศครั้งแรกได้ในราวปี 2564 เทคโนโลยีหนึ่งที่น่าสนใจของจรวดรุ่นนี้คือ จรวดท่อนล่างจะใช้ซ้ำได้ โดยหลังจากที่ปลดออกจากจรวดท่อนบนแล้ว จะหันเหกลับมาลงจอดบนแท่นแบบตั้งขึ้น ทำนองเดียวกับจรวดฟัลคอน 9 ของสเปซเอกซ์ แต่จรวดลองมาร์ช 8 ใช้เทคโนโลยีต่างไปจากที่สเปซเอกซ์ใช้

จรวดลองมาร์ช 8 เป็นจรวดที่มีวัตถุประสงค์หลังในการส่งสัมภาระเข้าสู่วงโคจรที่อยู่ในแนวขั้วโลก มีระวางบรรทุกประมาณ 3,000-4,000 กิโลกรัม คาดว่าจรวดท่อนล่างของลองมาร์ช 8 จะพัฒนามาจากจรวดท่อนล่างของลองมาร์ช 7 ซึ่งมีเครื่องยนต์ วายเอฟ-100 พลังขับดัน 1,200 กิโลนิวตันสองเครื่อง ใช้ออกซิเจนเหลวกับน้ำมันก๊าดเป็นเชื้อเพลิง