ผลการศึกษาชี้นักบินอวกาศที่ไปดาวอังคาร เสี่ยงเกิดเนื้องอกและมะเร็งในระบบทางเดินอาหาร

ผลการศึกษาล่าสุดโดยทีมนักวิจัยจาก Georgetown University Medical Center ในสหรัฐอเมริกา ซึ่งได้เงินทุนสนับสนุนจาก NASA ชี้ให้เห็นว่า นักบินอวกาศที่จะเดินทางไปดาวอังคารในอนาคต อาจเผชิญกับปัญหารุนแรงเกี่ยวกับกระเพาะอาหาร รวมถึงเนื้องอกต่างๆ ได้ เพราะรังสีที่นักบินอวกาศจะต้องเจอในระหว่างการเดินทางไกลนั้นสามารถทำลายระบบทางเดินอาหารอย่างรุนแรงได้

ดร. Kamal Datta หัวหน้าทีมวิจัยดังกล่าวระบุว่า ด้วยเทคโนโลยีป้องกันที่มีอยู่ในปัจจุบันนั้น การปกป้องนักบินอวกาศจากผลกระทบอันไม่พึงประสงค์ที่เกิดจากการได้รับรังสีไอออนอย่างรุนแรงถือเป็นเรื่องยาก แม้ว่าอาจจะมีวิธีรับมือด้วยการใช้ยาต้านผลกระทบเหล่านั้น แต่เวลานี้ยังไม่มีการพัฒนายาเหล่านั้นขึ้นมา

อย่างไรก็ตาม ดร. Kamal Datta เผยว่าการเดินทางสั้นๆ เหมือนตอนที่นักบินอวกาศเดินทางไปดวงจันทร์นั้น อาจจะไม่ได้เกิดความเสียหายรุนแรงในระดับนี้ โดยสิ่งที่กังวลจริงๆ คือความเสียหายที่เกิดขึ้นจากการเดินทางไกลๆ เช่น การเดินทางไปดาวอังคาร หรือภารกิจท่องอวกาศที่ต้องใช้เวลายาวนานขึ้น

ทั้งนี้ ในการศึกษาดังกล่าว ทีมวิจัยทดลองระดับของรังสีกับหนูทดลอง โดยหนูบางตัวได้รับรังสีไอออนอย่างรุนแรงเหมือนอย่างที่นักบินอวกาศจะต้องเจอในอวกาศ ขณะที่หนูบางตัวได้รับรังสีแกมม่า ซึ่งจากผลการทดลอง หนูที่ได้รับรังสีไอออนมีเซลล์ในลำไส้ที่ผิดปกติ ทำให้ไม่ดูดซึมสารอาหาร และสิ่งที่น่ากังวลคือมีหนูบางตัวที่พบว่าเนื้องอกในระบบทางเดินอาหารพัฒนาไปเป็นมะเร็งด้วย

ยิ่งไปกว่านั้น ทีมนักวิจัยยังเชื่อด้วยว่าอวัยวะอื่นๆ นอกเหนือไปจากระบบทางเดินอาหาร ก็ได้รับผลกระทบ (จากรังสี) ด้วยเช่นกัน ซึ่ง ดร. Kamal Datta ระบุว่าเป็นเรื่องจำเป็นที่จะต้องทำความเข้าใจถึงผลกระทบที่เกิดขึ้นนี้ให้ได้ล่วงหน้า เพื่อจะได้ทำทุกอย่างที่สามารถทำได้ในการปกป้องนักบินอวกาศที่จะเดินทางท่องอวกาศในอนาคต